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Desde mi albergue en Phonm Penh Camboya contrataría mi salida hacia Vietnam , la intención era llegar a la  frontera en Chau Doc ( Vietnam) remontando el río Mekong  , tras  unos horas de viaje por carretera llegue a  un pequeño poblado típico de aldeas  , allí nos detuvimos para sellar los pasaportes , tras atravesar el poblado me encontré un  embarcadero  flotante a las orillas del Río Mekong  , una barcaza me  esperaba , ahí terminaba mi trayecto en Camboya y ahí mismo ante los ojos del Río Mekong me embarcaría en una nueva aventura , una pareja me acompañaba y unas 3 horas de trayecto hasta Chau Doc.

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  La envergadura del Río Mekong es tan descomunal que parece que se come la tierra , la vida de las aldeas transcurre a las orillas del Mekong  , tras la subida de las aguas los poblados parecen ocultos y se mantienen a ras del Río  , todo esta delineado de la manera que la tierra ahora vive sobre el agua , no hay otro patrón  que el marca el Mekong  ,  sobre 4 palos asentados en el agua viven humildemente las familias que ven como el Río se come la tierra , sus vidas gira en torno al río tan necesario como vital para su supervivencia , tener delante de mi  el Mekong es embarcarme en un sueño profundo , no solo por sentir su inmensidad sino por poder admirarla , 3 horas después llegue a Chau Doc donde pisaría tierra de nuevo , ahí mismo me dejo la lancha , ya de nuevo estoy solo , de nuevo por fin me siento viajero , hacia tiempo que no sentía esta sensación , ya estoy en Vietnam y solo , alejado de los turoperadores , ya de nuevo cruzo la carretera sin tener ruta señalada y me dirijo a buscar alojamiento , esta vez sin nadie que me lleve , me traslade o me espere , solo mi mochila y bastón como aliados , un nuevo pais y mi primer contacto con el pueblo Vietnamita , una pequeña ciudad donde sus habitantes me reciben generosamente , no me apeteció subir al Monte Sam para admirar sus hermosas vistas pero si pasear por sus calles , si mezclarme entre el color y los sombreros cónicos típicos Vietnamitas , si darme cuenta que había llegado a un Vietnam mucho mejor de lo que me habían hablado .

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El río Mekong nace en la cordillera del Himalaya , en la meseta del Tíbet a una altura de 5200 metros , con una longitud estimada de unos 4800 Km. .

Atraviesa 6 países China , Birmania , Laos , Tailandia , Camboya y Vietnam .

El Río Mekong recibe el nombre en Vietnam de Cuu Long que significa “ el río de los nueve dragones “,  este nombre se debe a que el río se divide en nueve brazos antes de desembocar en el mar , en uno de ellos es donde me encuentro ahora mismo .

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Can Tho – la ciudad mas poblada del delta del Mekong con 1,2 millones habitantes .

Mi llegada a Can Tho fue agradable pero con fuerza , al salir de mi furgoneta montones de personas se abalanzan para ofrecerte tuc tuc , alojamiento , algo común en el sudeste Asiático , esta vez un guardia con un silbato controlaba tan inmenso aglutinamiento , era increíble ni siquiera había parao la furgoneta cuando corrían al lado apoyándose en los cristales y gritando .

Salí tan rápido y directo hacia afuera de la estación que ni siquiera tuvieron tiempo a detenerme , ya estaba afuera caminando sin rumbo , montones de hoteles aparecen a cada paso esta vez me apetece pagar un hotel mas económico y descansar mejor , no es para nada caro la calidad precio .

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Sabanas blancas , televisión de plasma , habitación grande y una chica en recepción con vestimenta típica vietnamita que me agrada  por 10 dólares , no podía haber llegado mejor , mi  contacto con Vietnam esta siendo mejor de lo que había escuchado ,  en la ciudad de Can Tho ni siquiera encuentro turistas , paseo solitario por sus calles , en los puestecitos de comida que se improvisan en las calles el trato es amabilísimo , ni siquiera sospecho del mas mínimo engaño con los precios , las señoras tienen una sonrisa enorme y están encantadas de mi presencia , es todo lo contrario de lo que había escuchado sobre Vietnam , estoy disfrutando de sus gastronomía  local , sobre todo a base de mariscos , hay mismo en la calle cocinan y se improvisan los chiringuitos , sentado en mesitas de colegio así es la vida en Can Tho .

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Ya he terminado mi siesta después de darme un verdadero festín de marisco del Mekong  , menos mal que no me ha sentado mal , al salir del hotel me encontré la ciudad inundada , basta una hora de lluvia para inundar toda la ciudad , las carreteras y las calles se inundan así que a caminar encharcado , creo que me comprare un bocadillo en un humilde puesto y regresare al hotel .

La principal atracción de Can Tho es su famoso mercado flotante algo imprescindible si quiere conocer la verdadera vida del delta del Mekong , desde la ciudad de Ho Chi Ming diariamente se acercan los tours hacia el mercado , yo ya estoy en la ciudad creo que me  acercare un día de estos por mi cuenta , tal vez mañana ahora a disfrutar de mi hotel , limpito y refrescante como una patena .

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En el hotel me ofrecen el teléfono de un señor para ir al mercado flotante , se acerca para hablar conmigo pero es el rollito tour  , simplemente me acercare a mi manera , cualquier moto en la calle  te acercara al mercado apenas hay 5 kilometros desde la ciudad en unos minutos estará en el mercado sin ver su bolsillo castigado .

Allí estaba en el famoso mercado flotante de Can Tho a primera hora de la mañana ya hay un bullicio de gente muy importante , los vietnamitas locales utilizan sus barcas para transportar frutas , vegetales , arroz ,y demás articulos que van vendiendo a barcos mas grandes que estos luego partirán a vender a otros países .

La vida para muchas personas transcurre en la barca , sus casas son pequeñas o grandes barcazas sobre el río , se vive en el barco y sobre el agua , todo se comercia en el agua .

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Puede ver la ropa tendida en los barcos , gente comiendo  , familias durmiendo , el barco es su casa asentados en pequeños espacios viven numerosas familias , así es la vida en el delta del Mekong , caminaba por el área y sus pequeñas casas flotantes cuando pregunte a un local precio para darme una vuelta por el Mercado flotante , enseguida apalabramos y ya estábamos sobre el río , mezclado con los comerciantes , compre una piña , desayune en el agua y disfrute de mi tour por el Mekong en solitario con un Vietnamita local , así pude sentir mas de cerca la verdadera vida de estas gentes .

Un bonito recuerdo  , ahora a desayunar , las casas Vietnamitas se utilizan como restaurantes , tiendas , cualquier cosa , en la parte baja o patio  se cocina e improvisa el restaurante .

Ahí mismo me pare en una de ellas , una pequeña parrilla al aire libre  , excelente para comenzar la mañana  desayunando al mas puro estilo local , la señora encantada de nuevo de que un turista se halla detenido , mis primeros días en Vietnam están saliendo mejor de lo que me esperaba .

                                              ......         

                                                 GOOD MORNING VIETNAM  ........

He llegado a Ho Chi Minh la ciudad mas poblada de Vietnam con unos 10 millones de habitantes , cuando llego me encuentro en la zona donde están todos los hoteles y pensiones para los turistas y mochileros , mas bien parece Europa en vez de Vietnam miles de occidentales se aglutinan en las calles apenas sin espacio para tomar cerveza y llenar sus locales , es una ciudad frenética y con una intensa vida nocturna , todo esta ahí para que no te muevas , sentado en pequeñas mesas y sillas  al borde carretera te sentirás un autentico soldado en la antigua Saigon , la famosa ciudad de la guerra del Vietnam.

Una ciudad llena de museos como el museo de la guerra que no he visitado .

Si el trafico en la ciudad de Phnom Penh en Camboya era horrible no es nada comparado con esta ciudad es una autentica locura no he visto nada igual hasta ahora las motos circulan en cualquier dirección o sentido , se cruzan unas con otras y ni  caben en la carretera , incluso caminando por las aceras tienes que esquivarlas , las aceras están repletas de motos aparcadas que en ocasiones ni puedes caminar , creo que debe haber mas motos que habitantes , conducir aki seria una misión imposible .

Viendo que la ciudad no me regalaba mucho mas que trafico , polución y días sentado tomando cerveza rodeado de viajeros me dispuse a hacer la visita a los túneles de Cu Chi .

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 En el camino , una parada en unos talleres donde se fabrica ceramica , le pueden enviar todo a su domicilio en españa , no tendra problema todo esta preparado , a la vuelta otra parada, mismamente llegando a la ciudad , para que usted compre souvenirs o café , no se preocupe siempre tendra una parada sorpresa es muy entretenido y el tiempo mas llevadero .

Pasemos a la historia - en los tuneles de Cu Chi  se libro una batalla encarnizada durante años con el ejercito Norteaméricano, la famosa guerra del Vietnam donde el ejercito mas poderoso del mundo tubo que  retirarse  y no me estraña viendo la estrategia utilizada  por los Vietnamitas .

Tenían una extensa red de túneles subterráneos mas de 220 Km. pasadizos subterráneos y ramificaciones , excavados en varios niveles  1,2,3 hasta 10 m de profundidad , la entrada era apenas de 30,40 cm especialmente preparada para el tamaño de los soldados vietnamitas tapados con una trampilla y cubiertos de vegetación ,  había respiraderos que simulaban  con madrigueras de topos o otros animales , con apenas 50 cm 1 metro había que caminar flexionado , era algo claustrofobico para los soldados norteamericanos mucho mas corpulentos .

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Toda una ciudad bajo tierra conectada , disponían de almacenes para suministros , alimentos , hospitales campaña , dormitorios , salas de reunión , cocinas preparadas para no ser descubiertas por el enemigo , todo ahí mismo en el campo de batalla ,  talleres de costura donde fabricaban trajes y unas sandalias de goma para combatir , un rifle y poco mas , el ejercito americano disponía de helicópteros , tanques , aviones , bombas  ,armamento sofisticado , naplam , agentes químicos ( agente naranja)  utilizado para arrasar toda la zona y hacer salir a sus enemigos y mucho mas pero todo esto no valía los Vietnamitas tenían el ingenio , debió ser una locura para los Americanos que no encontraban a su enemigo , aparecía por detrás  y desaparecían como fantasmas , luchaban contra un enemigo invisible .

Tardaron en descubrir estos laberintos aun así les fue imposible , intentaron destruirlo con bombas pero eran inexpugnables se puede ver la zona con inmensos cráteres en la tierra y los túneles abajo intactos , para combatirlos los americanos prepararon a los soldados llamados ( ratas de túnel ) generalmente de otros países latinos pero lo que se encontraron fue peor , túneles sembrados de trampas  , serpientes venenosas , escorpiones  , era imposible vencer a 4 campesinos , mujeres y niños , caían como moscas , increíble era una lucha desigual el ejercito Vietnamita hizo retirarse al americano en una de las mayores derrotas de la historia .

Hoy he visitado los túneles y caminado por ellos algo impresionante y algo mas que he aprendido sobre esta guerra , los túneles de Cu Chi le acercara mas a lo que fue o significo esta guerra para el pueblo Vietnamita .

Salí de la polución y el horroroso trafico de Ho Chi Min camino hacia el norte con la idea de descansar en la costa de Muine , un destino de playa tranquilo y agradable que empieza a consolidarse como próximo destino turístico .

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Un bonito lugar para hacer una parada , amplia avenida costera agradable y tranquila con resorte económicos para tumbarse  (7 euros ), así dispuse de una limpia y bonita habitación a pie de playa  con piscina incluida donde descanse unos días olvidando el extres de la ciudad de Ho Chi Min .

Sobre la avenida en la noche  puede uno sentarse a probar los mariscos y pescados que ofrece esta zona , donde sus habitantes viven de la pesca .

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Esta vez alquile una moto para recorrer 100 Km. de costa bordeado de dunas que caen sobre el mar con un color rojizo y paisajes desérticos , un marco de increíble  belleza apacible y tranquilo .

No había trafico ni si quiera oía mas que el ruido de mi moto , la brisa del mar y el sol posaban sobre mi sin peso alguno , era un delicia sentir la libertad de nuevo , saborear la soledad en moto y la inmensidad de sus dunas enriquecida por esos colores rojizos como paisajes lunares .

Me detuve en el camino para pedir al dios del mar un baño en sus aguas , ahí mismo sin nadie solo acompañado por el vuelo de las aves que me miraban con recelo .

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La carretera es buena y circular bordeando la costa es la mejor manera de descubrir estos parajes , después de unos 50 Km. , llegue a un desvío,  era un camino de tierra , tuve que seguir su  estela polvorienta   para llegar a una  inmensa duna de arena blanca  , me recordaba a las dunas de Brasil , por un momento había saltado de continente , no era mas que un espejismo de mi rostro sobre el lago cristalino que las rodeaba .

Me detuve a comer y echar la siesta en una hamaca las dunas de arena blanca son la atracción de esta zona y hay un pequeño local para comer .

También están las dunas de arena roja totalmente opuestas de una tonalidad rojiza , los niños se deslizan en plásticos esta vez me recordaba las dunas de chile en el desierto de atacama , me recordaba deslizándome sobre su arena , aunque estas dunas no alcanzan la magnitud que las del continente americano si podemos decir que todo es diferente , hoy disfrutamos de estos paisajes en el sudeste asiático y mañana de otros en algún lugar del mundo , hoy es un día para saborear lleno de color rodeado de palmeras y paisajes que se interponen sobre el  mar , una costa que no pasara desapercivida a su paso en este pais , descubra los alrededores de Muine  todavía esta a tiempo.

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Me detuve a ver la verdadera vida del pueblo de Muine fuera de los costa hotelera tiene el verdadero pueblito de pescadores , un pueblo mas de tantos y tantos pueblos del mundo que viven de su pesca , es curioso la pesca en este lugar se realiza sobre unas cestas redondas fabricadas por ellos mismos con hoja de palmera recubierta , puedes ver cientos de cestas de color azul sobre el mar  , sus habitantes salen a primera hora con sus típicas barcas redondas , las mujeres son las encargadas de seleccionar los mariscos y secar los pescados , el pueblo tiene autentica vida pesquera , de ahí salen los mariscos y pescados que mas tarde cenara sobre la avenida de la franja hotelera , cuanto daba por comprar un pescado preparado por mi abuela o mi tía y sus especiales salsas , ya no me acuerdo lo que es pero si me acordare de estas típicas cestas redondas si algún día me sentare de nuevo esta vez sobre la mesa de mi casa para recordar que un  día  visite Vietnam .

                                                    

                                                            Good morning Vietnam .

Hoy es un dia especial puesto que tengo una sorpresa para mi amigo Ernesto , no espera mi llegada a Vietnam ni siquiera se imagina que despues de unos meses estaria  de visita en su casa , al llegar a Na trang lo primero que hago es llamarle por telefono.

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 No se lo puede creer piensa que estoy bromeando cuando le dije que estaba aki en Na trang su ciudad , enseguida me dio la dirección de su casa , tome un taxi y me dirigi en su busca , alli estaba esperandome para fundirnos en un gran abrazo , dos viajeros se habian encontrado de nuevo , solo habian pasado unos meses desde que nos conocimos en la isla de Borneo , Ernesto estaba muy contento por mi visita , decidi hospedarme en un hotel , en Vietnam si quieres ser huesped en la casa de alguien deves registrarte como invitado dando notificación a la policia , la mujer se iba a Hanoi a visitar unos familiares y estaba un poco nerviosa si yo me instalaba sin hacer los pertinentes tramites , decidi mejor irme al centro la ciudad y estar instalado en un hotel , fuimos a la zona playera donde estan todos los hoteles , la mujer apalabro un buen precio , me quedaria un tiempo  acompañando a mi amigo Ernesto  , el hotel era nuevo, barato ,  bajaba y tenia los bares esperandome , Na trang no es el lugar ideal  para pasar una temporada , es la tipica ciudad con hoteles , bares y discotecas para  bolsillos en busca de diversion donde la unico que veran sera tu cara de dólar .

Cada dia venia a buscarme a su hotel , comiamos en su casa la mayoria de las veces , las casas en Vietnam suelen ser de 2,3 y hasta 4 plantas son estrechas pero con numerosos pisos , lo que parece un edificio es solo una casa , esta en concreto tenia 3 plantas y mas de 250 metros cuadrados en la parte de abajo tenia  el comedor y la cocina algunas casas se utilizan como restaurantes y abren sus puertas a los turistas , otras como comercios eso es comun en las casas vietnamitas .

En el segundo piso tiene  su pequeñito lugar de descanso , ahi me contaba sus dias cuando trabaja haciendo conciertos en italia  es un amante del blus y en sus manos tubo a lucile  la famosa guitarra de BB KING ,las paredes de la habitacion estaban repletas de porsters y coleciones musicales tiene  un albun con  fotos de todos los artistas y conciertos que visito a lo largo de su vida alrededor del mundo , amante de la musica blus , asi escuchabamos cada dia a los grandes del blus Muddy Waters , BB King , Jhon Lee Hooker , bandas como Lynardr Skynyrd , Zz Top , Alman Brother Band ,y muchos mas Chuck Berry , Ray Charles ,San Myers , Miles Davis, Buddy Guy ,Frank Zappa , John Mayall , era toda ua enciclopedia musical .

Otra habitación la tenia llena de recuerdos de sus viajes por el mundo era todo un museo colgado en sus paredes , ahi estabamos haciendo nuestros lazos de amistad mas grandes aun , sueños echos realidad .

De vez en cuando sacaba la moto para enseñarme la ciudad un dia nos fuimos bordeando toda la costa de nuevo , el dia de su cumpleaños ese dia comimos una pizza italiana , tambien me presento a algunos amigos italianos dueños de restaurantes y casados con vietnamitas .

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Mas tarde fue mi cumpleaños el 14 de diciembre la celebración fue en su casa,  nada especial simple como es nuestro camino , lo importante era estar ahi reunidos de nuevo y recordando nuestras andanzas tras la perla de labuan ,   compramos en el supermercado aceitunas y con aceite de oliva que no probaba en mucho tiempo disfrute de una ensalada exquisita con espaguetis .

Todos los dias por la mañana bajaba de mi hotel a un puestecito que tennia un suizo de salchichas alemanas , era mi desayuno todos los dias , no podia faltar a la cita , mi hot dog exquisito aleman con una coca cola .

Así iba pasando los días entre que Ernesto me visitaba y entre la calle de los turistas , ya aki es un Vietnam horroroso la única sonrisa es cuando pides cerveza o sacas el dinero para pagar otra , luego te la quitan lo único que entienden es cada vez que te ven beer beer , no tienen otra palabra para ti , eres solo un dólar para ellos , fue un día sorprendido cuando conocí a una chica , pensé que estaba trabajando en la noche o acercándose a conquistar un turista por su dinero como la mayoría  por esta zona , pero no fue así , un día en la mañana nos fuimos a desayunar desapareció y enseguida regreso con una moto , le pregunte que donde la saco y me dijo que fue alquilarla para enseñarme su universidad y su residencia de estudiantes , era una estudiante Vietnamita después trabajan en un hotel , era una niña feliz lógicamente para su edad 21 años ,así nos conocimos y nos hicimos amigos , me divertía mucho con ella , no me pedía nada  y la niña estaba siempre alegre , me hacia sentir la juventud de nuevo , aun recuerdo el día en que se me quedo dormida con el móvil en la mano esperando  un mensaje de su namorado , los días iban pasando y las navidades se acercaban ,  ya eran muchos días en Ña Trang , mi camino tenia que seguir y era hora de despedirme de Ernesto y de mi amiga Vietnamita , fue difícil despedirme de Ernesto y dejarlo ahí hablamos de viajar en unos años por los Estados Unidos en una furgoneta de hacer una ruta en busca de los Locales y la  musica  blus , quien sabe si no será otro sueño sino una realidad , Ernesto gracias por tu tiempo y espero volver a encontrarnos para emprender ese viaje soñado hacia la América Profunda .........