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Entre Luam Prabang y Vientiane la gente suele hacer una parada en Van Vieng no famosa precisamente por sus increíbles paisajes que la rodean sino por el divertido y famoso TUBING El famoso Tubing consiste en descender varios kilometros río abajo sobre una rueda de goma inchable , por el camino a ambos lados del río Nam Sang hay diferentes puestecitos y bares desde los que te lanzan una botella amarrada a una cuerda donde solo tienes que agarrarte , serás remolcado hasta la orilla donde hay una pasarela donde se encuentra el bar .

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Con la música tubing a toda pastilla , toboganes , tirolesas , muñecos inchables y demás estará entretenido sin importarles para nada tu ingesta masiva de alcohol , los jóvenes se divierten tomando sin parar , chupitos y licor Laosiano , toda una diversión que muchas veces termina mal , incluso todos los años hay algún que otro muerto , corrientes piedras y el ciego que lleva uno no es muy propicio para esta aventura .

Mi compañero el caminantes no podía ver esta ciudad , los jóvenes llegan todos pintarrajeados de la batalla del río ciegos , abrazados y tirando unos por otros regresan a casa , al día siguiente se amontonan en los diferentes bares que hay para pasar la resaca , con los ordenadores portátiles en mano , los cojines y sofás al otro se tumban , pasan el día viendo las repetitivas series televisivas americanas , una ciudad para la juventud en estado puro , pensé en bajar el rio , pero se me ocurrio que tal vez mi compañero el hombre tranquilo perdería parte de su paciencia , no podía ver esta ciudad asediada por mochileros sedientos de juventud y diversión , mejor mantenerlo calmo pensando en nuestro proximo destino .

Phonsaban es la capital de la provincia de Xiang Khuang 300 Km. al norte Vientiane una ciudad no muy atractiva , pero a su pesar , si necesaria para saber un poco mas de la reciente historia de Laos, un pais lleno de eningamas y secretos .

Otra dura carretera no apta para el mareo comienza con explanadas y colinas dejando paso a espesas montañas , profundos valles y abruptas laderas , otro viaje en donde cualquier animal es compañía y donde el aire que entra en un autobús sin ventanillas es el único respiro que aliviara su camino .

Así llegamos atraídos por el enigma de estas llanuras razón por la que la escasa gente se acerca a este lugar .

Phonsaban o (ciudad de las jarras ) así se llama a este área que contiene miles de jarras gigantes en sus llanuras esparcidas por el suelo , en la llanura de Xiang Khuang , tierras altas de Laos.

Todo un misterio a día de hoy , los arqueólogos y antropólogos teorizan acerca de estas jarras que podían ser usadas como urnas funerarias o tal vez como lugar de abastecimiento de comida..

Las leyendas locales afirman que hace mucho tiempo una raza de gigantes habitaba esta zona , su rey fue un gran guerrero que tras una ardua pelea consiguió ganar una importante batalla , los Laosianos dicen que el rey mando crear las jarras para guardar grandes cantidades de Lao Lao ( el licor arroz consumido por los Laosianos ) y así celebrar la victoria .

Sim embargo en la actualidad nadie sabe cual fue el verdadero uso de estas vasijas que datan de mas de 1500-2000 años de antigüedad .

El pueblo fue totalmente arrasado y en 1970 se construyo el nuevo pueblo llamado Phonsaban .

La llanura de jarras es a día de hoy uno de los lugares arqueológicos mas peligrosos del mundo , el área cercana aun tiene cráteres de bombas y la tierra esta plagada de tralla metálica y bombas sin explotar .

Las zonas 1,2,3 están razonablemente limpias y libres de bombas gracias a la labor de limpieza del MAG ( Mines Advisory Group) sin embargo es aconsejable no salirse de los senderos señalados .

Allí llegamos en bicicleta y por cuenta libre recorriendo los 12 Km. que distan desde la ciudad , fue una mañanita curiosa y enigmática , a la vuelta ya en la ciudad fuimos entrando mas de lleno en la historia de esta llanuras .

Así visitamos el museo del MAG y visualizamos 3 documentales donde quedamos totalmente impactados por lo allí vivido , la historia de Laos es algo que no puede pasar desapercibida al mundo , asi que hablemos solo un poquito de historia .

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LA GUERRA SECRETA DE LAOS

Entre 1964 -1973 tubo lugar en Laos la guerra secreta de EE.UU encabezada por la CIA , mientras los ojos del mundo se centraban en la guerra del Vietnam simultáneamente en Laos y rompiendo los acuerdos de paz de este pais , existía oculta al mundo (la guerra secreta) , una guerra mas devastadora aun contra un pais inocente , todo esto por ser un punto estratégico de suministros y tratar de frenar las rutas de abastecimiento del ejercito norvietnamita en Vietnam del sur en la celebre ruta hacia Ho Chi Minh que entraba por Laos .

Se lanzaron sobre Laos , mas de 2 millones de toneladas de bombas mayor numero que todas las bombas estadounidenses arrojadas en la segunda guerra mundial , esto convirtieron a Laos hasta día de hoy en el pais mas bombardeado de la historia .

Miles de estas bombas jamas estallaron , a pesar de los esfuerzos de las naciones unidas y el MAG para limpiar la zona desde los 70 mas de 12.000 personas han sido y continúan siendo victimas de explosivos .

Para los campesinos y niños de estas tierras convivir con bombas es parte del paisaje .

En sus escuelas , debajo de sus casas , en los caminos , en el campo siempre con el miedo de pisar una mina o de encontrar una bomba , algunos niños incluso desentierran ellos mismos las bombas y juegan encima para poder venderlas o sacar algo de dinero con la chatarra , una realidad que a pesar de los esfuerzos del MAG y las campañas de sensibilización esta presente en el día a día de estas humildes personas .

Las bombas se reciclan y es hoy en día la atracción turística, una manera de olvidar el pasado y mirar con gracia hacia el futuro , una bomba es de uso cotidiano, se utilizan originalmente como vallado para cerrar las aldeas , como macetas para las plantas , palomares , adorno en la recepción de los hoteles en las entradas de los restaurantes , todo esta decorado con bombas , un autentico museo de la guerra donde podrá comer una hamburguesa rodeado de bombas ....... las bombas turísticas ..............

..

 

 

 

Salimos temprano de la capital Vientiane para dirigirnos a Kon lo Cave , el estado de las carreteras hacia el sur del pais es magníficamente mejor que las difíciles carreteras del norte .

Todo va sobre ruedas hasta ahora , la carretera esta en buen estado y tal vez en unas 8 horitas llegaremos a nuestro destino .

Muchas cosas te pasan por la cabeza en los largos trayectos de carretera , muchos recuerdos , pero esta vez una pequeña sorpresa inesperada al mas estilo holiwoodiense detuvo nuestro camino .

Mi cabeza reposaba sobre la ventanilla en la parte trasera del autobús , justo en ese instante cuando todo parecía tranquilo vi las dos ruedas traseras salir volando y adelantando al autobús como un misil , ni siquiera me dio tiempo a creérmelo cuando el autobús inclino sobre la carretera arrastrándose unos 100 metros hasta detenerse , los pasajeros difícilmente se percataron de lo sucedido , las dos ruedas traseras habían desaparecido como por arte de magia , el conductor a pesar del inesperado susto pudo controlar y detener el autobús sin apenas zigzaguear , incluso con el techo cargado de mercancías el autobús soporto el peso sin llegar a volcar .

Todo un especialista en escenas arriesgadas , acostumbrado a doblar escenas a alta velocidad , el conductor bajo como si nada cuando el autobús se detubo .

Un tremendo susto

Quien dice que los conductores en asía son temerarios , conducen como locos en autobuses destartalados y no saben conducir , imaginaos dos ruedas salir volando en una autopista de Europa , que pasaría ? .

pues si el conductor tiene la tranquilidad de un laosiano , pues nada , (fácil contestación ), bajar del autobús buscar las ruedas y ponerlas de nuevo , nadie va a mandarte ayuda , cambiarte de autobús ni nada parecido , el mismo conductor y su ayudante se convierten en mecánicos , se señala la carretera con unas ramas de distancia de seguridad , se busca unos tacos de madera , el gato, la llave para apretar a mano los tornillos y listo , 3 horas de reparación y de nuevo, a circular .

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En Laos la gente es tan paciente y tranquila que no esperes que alguien se asuste por lo sucedido , murmure o algo parecido , no ha pasado nada, absolutamente nada , solo unas ruedas perdidas en el camino , pueden pasar horas o días mirando como el conductor trabaja o como se soluciona un problema pero eso si no esperes que alguien mueva un dedo , simplemente se espera y cuando este arreglado se sube de nuevo .

Solo 4 tornillos aparecieron , lo suficiente para sujetar momentáneamente la rueda hasta encontrar el próximo taller de reparación en carretera , se van completando los tornillos poco a poco por el camino hasta llegar a un taller que por fin apriete y solucione la avería como es debido , con un taladro de compresión .

Unas horas de retraso nada mas y por fin llegamos a Kon lo Cave , es de noche y no hay nada , solo 3 pequeñas guest houses donde hospedarse , nos acercamos a la primera de ellas y pedimos habitación , mañana será otro día , ahora a descansar , hoy hemos gastado el comodín del publico .

Realmente estuvimos pensando si merecía la pena trasladarse a este remoto punto en el centro de Laos para visitar solo una cueva , no tenia referencias ni había nunca oído hablar de esta cueva salvo la recomendación de frank .

Cuando desperté a primera hora me encontré en un paraje espectacular , apenas había 4,5 casas y 3 guesthouses para hospedarse , la tranquilidad que reinaba era absoluta la autentica vida de laos local , rodeado de montañas y en estado de paz pasear y saludar es lo único que le mantendrá ocupado , caminando un escaso kilometro llegara a la cueva .

A la entrada hay pequeños puestos de ventas y una pequeña mesa donde sacas los billetes para la entrada .

Te designan dos guías te dan los chalecos salvavidas y te dirigís a la boca de entrada , ni siquiera imaginaba que este viaje me reportaría a los mundos de Julio Verne , sin mas al rato pensé que estaba viajando al centro de la tierra .

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En un pequeño bote de madera para 3 personas te remontaras a un mundo misterioso y silencioso , son 7,5 Km. en barca bajo tierra , por momentos la barcaza queda varada por el escaso cauce del río hinnbun que atraviesa la montaña , los guías empujan la barca mientras camina con el agua por los tobillos entre lechos de piedras , hay como una pequeña playa formada en el interior te bajas de la lancha y exploras la cueva a pie , es el único tramo que esta iluminado y señalado , la profundidad de la cueva en momentos es de hasta 100 metros de altura cabrían edificios dentro , es asombroso , después de varios minutos nos espera la barcaza de nuevo , continuamos río arriba , la oscuridad es total , las luces de los guías que posan sobre sus cabezas , no es suficiente , el viaje es un viaje hacia las profundidades de la tierra , la paz es absoluta , la oscuridad y el silencio total , solo el cauce del río es ahora nuestro único guía , una maravilla de la naturaleza y del mundo , sublime , grandiosa , escalofriante , si eres amante de la espeologia esta cueva es sin duda una de las mejores del mundo , no se como ni siquiera había oído hablar de ella , Laos es una sorpresa , la cueva de Kalo cave es una visita imperdible , es un viaje soñado al corazón de la tierra , una maravilla que el mismísimo Julio Verne visitaría , ya ha pasado mas de una hora y ni siquiera vemos la luz de salida , hemos sido engullidos por la tierra , algunos pequeños rápidos , tramos de pie arrastrando la barca , los guías son tus ojos y tus ojos son la oscuridad , no hay nada mas , ya estas en la boca del estomago , al final ves una luz que te espera , la salida al otro lado de la montaña , has atravesado todo un mundo oculto , una pequeña boca se abre y el río continua entre montañas y parajes soñados , la luz de nuevo , de nuevo el día , un cambio brusco , ahora el paisaje es verde , tropical frondoso , selvático , una pequeña aldea aparece , la barca se detiene , hay unos puestos de refrigerio, hay mismo detrás de la montaña entre el sol y la oscuridad , un lugar mas soñado , una visita inesperada en un pais de sorpresas , Laos es naturaleza en estado salvaje , aun quedan lugares en el mundo donde el hombre se queda pequeño .

Regreso a la barca y vuelta de nuevo por el mismo sitio , son 3 horas en barca aproximadamente para realizar el recorrido ida y vuelta todo una aventura bajo tierra .

 

 

KONG LO CAVE ( LAOS ) .

 

Llegamos a Pakse al caer la noche , tras pelear el precio del tuc tuc el caminante ( hombre tranquilo) decidió caminar los 8km que había hasta la ciudad , entendí su decisión , no le gusta que le saquen los cuartos y caminar para el es un hobby , yo en este caso preferí esperarle en la posada , al llegar estaba full , le deje una nota con el nombre de la siguiente que también estaba full y otra nota ahí hasta la siguiente , en ese momento pensé que ya nos habíamos separado , que no nos encontraríamos , al día siguiente quizás un golpe de suerte nos uñiría de nuevo pero ni siquiera eso cuando ya estaba preparado para subir a la habitación apareció por la puerta , llegamos al mismo tiempo , enseguida un buen hombre lo recogió por el camino , le pregunte como sabia que estaba aki en esta pensión y me dijo que esta era el nombre de la que habíamos apalabrado , yo me equivoque cuando pregunte en la primera pensión , el nombre era parecido pero no la misma , tras recorrer varias pensiones coincidió que esta , precisamente la ultima a la que llegue , era en la que teníamos que encontrarnos , así una el destino nos unió , no era el momento de separarnos .

Al día siguiente preguntamos los autobuses para dirigirnos a Si Pha Don un grupo de islas ubicado en la provincia de Champasak llamado (4000 islas) cerca de la frontera de Camboya , dos horas de camino para llegar a una caleta donde hay un mercado y las barcas que trasladaran a una de estas islas .

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Esta zona es una de las mas anchas del Mekong cuando las aguas bajan se dejan ver multitud de islas algunas son simples bancos de arena , otras están habitadas todos el año , entre autentica vegetación selvática nos dirigíamos a visitar una de estas 3 islas Don Khong , Don Det , Don Khon .

Don Det es la mas pequeña y la mas barata , arribamos en una pequeñita cala de arena , la isla poco a poco se esta haciendo a la llegada del turismo , hace poco carecía de electricidad , ahora numerosos bungalows se asientan a la orilla del impresionante Mekong a precios muy asequibles , tumbarse en la hamaca con la vista del río , reposar , pasear con las respetuosa gente Laosiana , escuchar un Savadi ( hola ) a cada paso y detenerse a ver como juegan a la petanca es mi único pasatiempo estos días .

Alquilar una bicicleta es la mejor manera de recorrer esta isla en la mañana a primera hora me dirigí a visitar la otra isla , están unidas por un mugriento puente de hormigón que separa las dos islas , un hombre en una pequeña garita te cobra 3 dólares para cruzar , no me apeteció pagar la tasa y seguí explorando mi preciosa isla , el río presenta mil caras , sobre todo serenidad y estado salvaje , parece dormido entre la selva , el río siempre marca la vida y el ritmo de las cosas .

Pero cuidado con la serenidad , los turistas suelen pasar el día tumbados en la pequeña cala que hay a la llegada de la isla , al igual que yo un bañito para refrescarse no esta mal cuando pega el sol , fue así cuando me di cuenta que no estaba en una playa caribeña , no es mas que un trocito de arena en medio de la jungla y el poderoso Mekong no es un lugar idílico para el baño , una serpiente pasaba por la arena en medio de todos como pedro por su casa , avise a un chico que tuviese cuidado pero no se inmuto , me dijo que ya las había visto en el agua , pensé que era broma hasta que unas horas después recibí un susto cuando vi unos niños gritar y alejarse de una serpiente en el agua , cuidado con las serpientes en Laos , precisamente no estamos en una zona paradisiaca, es autentica vegetación selvática y esta plagado de estos reptiles , Laos es pura naturaleza , pasar el día en la hamaca a los pies del Mekong no tiene precio , las 4000 islas es un lugar para sentirlo , tranquilo y sosegado se conectara con la inmensidad de este Río , acérquese a Don Dek y respire calma en esta simple isla a las orillas del Mekong .