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Un Tren por la Estepa

A 3,4 horas de su vecina Kirguistán se encuentra Almaty la ciudad más poblada de Kazajistán, otro de esos países que acaban en An en la desconocida central Asia.
Almaty es una ciudad rodeada de altas cumbres borrascosas , en la región de los montes Altái , un centro repleto de bosques , parques verdes y iglesias ortodoxas , una ciudad que se ve mixta , estilo ruso , asiático , la ciudad se preparo para ser candidata en los Juegos Olímpicos de Invierno , un ano más tarde sería la sede de los juegos Asiáticos de Invierno , Medeo es la pista de patinaje más alta del mundo, una ciudad a cuyas espaldas se encuentra la cadena montañosa .
A decir verdad poco fue lo que hice en Almaty, solo descansar, estaba cansado y tenía una bonita guesthouse en el centro de Almaty, una casa vieja totalmente renovada en la avenida Shevchenko, mis días poco tuvieron de visitas culturales, ni siquiera tome el teleférico hacia sus imponentes instalaciones de invierno.
Buscar información para tramitar la visa a Rusia , esa era mi preocupación de momento , imposible viajar Rusia , al igual que Pakistán he de tramitar la visa desde mi país de Origen , no hay posibilidad de seguir mi ruta hacia Rusia en estos momentos , un cambio de planes inesperado , el gigante Ruso tenía que ser descartado , eso me obligo a un ligero cambio de planes , alcanzaría la otra punta del país , hasta la ciudad Aktau , allí tomaría un pequeño vuelo para salvar el Mar Caspio , al otro lado me esperaba Georgia o Armenia , esa era más o menos la ruta a seguir , antes tenía 2000 km de viaje para atravesar las estepas Kazajas , un descomunal país en cuyo territorio se encuentra la mayor extensión de estepa del Mundo .
Despidiéndome de esta región montañosa del país , en la región de los montes Altái me dirigí a visitar Holsay Lakes , a las 5 mañana estaba esperando en la estación , las puertas estaban todavía cerradas , rodeando el muro de la estación todavía en la noche , sin amanecer , encontré unos coches esperando a la entrada opuesta , allí espere , a las 7 mañana empezó a llegar gente , una Mercedes para 15 pasajeros llego entonces , al rato marchamos , de mala gana ya tras la espera a primera hora de la mañana partimos , eran 6 horas de viaje ,350 km hasta el pueblo de Sati , al llegar una camioneta con una familia me acerco 6 km hasta la entrada del parque , después tienes otros 6 km hasta los lagos , no hay nada que te traslade por estos parajes , hacer dedo , cuando llegue encontré un bonito lago pero maldecía levantarme ese día 350 km para visitar un lago , estaba cansado de andar siempre tirado a merced de los demás , visitar el segundo lago lo descarte , había que hacer treking y no había nada salvo pernoctar en algún refugio , descarte el treking , mucho para mí , ya tenía la pierna fatal tan solo de andar unos km por la carretera hacia el lago , me pare en medio esperando que alguien me recogiese a la vuelta , ya apenas podía caminar , una familia paro , le enseñe mi pierna mala , estaba fatal , allí me dejaron , al rato paso un camión , subí en la parte de atrás , todos íbamos de pie , 12 km hasta el pueblo directo , iban borrachos como cubas , bebiendo vodka , fue insoportable el viaje , tenía que mantener mi equilibrio de pie con los baches , todos se me abalanzaban encima borrachos , con el camión en marcha , agarrándome como podía a los hierros , paraban cada poco a beber mas vodka , a palo seco como agua , directo de la botella , el conductor llevaba una mona que ni subía al camión , al fin llegue al pueblo , uno de los chicos me siguió , quería dinero , le di 3,4 dólares y me fui sin hacerle caso , dormí con una familia después de rechazar otra familia que me pedía 30 euros , pague 8 a una buena familia que me acogió , me invitaron a cenar en familia , el hombre llamo al chofer , pasaría a las 5 mañana a recogerme de vuelta , dormí en el salón , encima la alfombra con unas mantas , no había nada salvo una nueva e inmensa pantalla de plasma , se levanto para llamarme , salí al baño estilo Mongol , un hueco gigante donde cae y queda todo acumulado en un enorme pozo , me fui de vuelta , a las 5 mañana , un horroroso día 350 km ida 350 km vuelta para ver un Lago que más bien es para dedicarle unos días al Treking , mala planificación , hogar dulce hogar a veces , de nuevo en Almaty , dormir , dormir , que raro que una cosa tan buena sea gratis , días de descanso en Almaty .
La visita de una chica me hizo detenerme inesperadamente en Karaganga una ciudad de camino hacia Astana , ya comencé mi viaje por las estepas , montanas bajas a ambos lados , una pantalla de arboles que en ocasiones tapa la propia estepa , atrás por segundos aparece de nuevo en el horizonte el cielo abierto , extensiones amarillas y de tierra rojiza , un cementerio de trenes , vagones de madera igual que en el lejano oeste , allí en medio de la nada con el único sonido del traqueteo del tren .
Elena una chica Rusa me espera , 1 hora de viaje afuera la ciudad , allí sobre la nada en la estepa aparece un barrio de antiguas casas soviéticas , invitado por una familia Rusa , dormí en su casa , al día siguiente bajamos de vuelta a la ciudad , Elena se tomo unos días para preparar sus asuntos , se iba a Dubái , había conocido un hombre por internet , le pagaba los pasajes a Dubái , queria intentar abrir nuevos horizontes , probar suerte ...

Carlos , porque no dejas esta vida y vives la real vida , para ti valdra esto , tú podrías bien tener una bonita vida , una bonita mujer , me regalo una sudadera , la espere unos días y nos fuimos juntos a Astana la capital , al llegar a Astana fuimos a un hotel barato cerca de la estación de tren , al día siguiente le acompañe al taxi , nos despedimos , su destino Dubái , mi destino , buscar un albergue en la ultra moderna ciudad de Astana .
                                                                ASTANA
Astana una ciudad ultra moderna surgida de la nada , a golpe de talonario del gas , petróleo , minería , que produce el País , Kazajistán un país rico , Astana una capital que le sorprenderá a su llegada , Astana considerada uno de los proyectos de crecimiento urbano más grandes del mundo , edificios del gobierno , residencia para el presidente , mezquitas , monumentos , museos , teatros , súper gigantes avenidas , parques y espacios que componen esta ultra moderna ciudad .
Una cosa extraña si miramos a su alrededor, situada en una estepa semidesértica nace esta nueva ciudad, la segunda capital más fría del Mundo.
Alta calidad de vida para nuevos bolsillos adinerados , con el rio ishim dividiéndola ambos lados , difícil asimilar estas nuevas ciudades , ciudades en apariencia artificiales , ciudades hechas a golpes de talonario , nuevas y extrañas ciudades del mundo , la nueva era está llegando , construyendo ciudades .
En el siglo xiii , el imperio Mogol , comandado por Gengis Kan , cayó sobre la región , los pueblos que allí vivían asimilaron sus costumbres , de esta mezcla surgió el pueblo Kazajo , otro de los últimos pueblos Nómadas , con la destreza siempre del caballo , fundamental en la vida Kazaja , de ahí la tradición de sus juegos ecuestres ,después llego la invasión de los Rusos que se hicieron con todo el control , la Unión Soviética utilizo sus tierras para consecuencias devastadoras , convirtió el terreno en numerosos ensayos atómicos , dejo a mas de 40 millones afectadas por la radiación de sus ensayos , Kajastan fue independiente tras la caída de la URSS en 1991 , hoy en día es un país rico en petróleo , gas natural y minerales , libre y democrático , todavía el país se mantiene como en los tiempos de Gengis Kan , pues esta casi en su totalidad totalmente desolado , vacio , estepas interminables que se extienden sobre la nada a lo largo de miles de kilómetros , atravesar estas estepas es vivir algo parecido a la desolación , subamos al tren en un viaje por este inmenso y desolado territorio .

                                                               Salida del tren
1 Anden , 11,40 mañana , el tren Astana-Aktau espera la salida , un tren verde reluciente a juego con el color de la estación , allí esperaba su salida mientras desayunaba en un banco de la estación , bien abrigado con mi pañuelo Afgano y la tranquilidad de quien sabe que ha llegado a tiempo como cuando mi abuelo me llevaba al colegio a la mañana temprano , en los vagones veo gente Kazaka , entre ellos solo Yo , extranjero que no entiende palabra alguna en este idioma , llevo en la mochila embutido , esta vez si bien preparado como buen Kazako que soy , pues 2 días en tren me espera sobre la nada , amanece un sol radiante, aunque frio , el cielo se muestra palidecido entre tan inmensa y basta estepa , ya son muchas horas las que llevo viajando y no hay nada , la estepa parece nunca tener fin ,los arboles suministran su sombra , sus frutos dan algo de vida indispensable a los que por aquí habitan , parece que no pueda existir un ser viviente aquí pero con el paso de las horas una pequeña luz de vida aparece en alguna de las estaciones donde el tren se detiene , allí esperan las señoras y ancianas con los carritos del bebe , viejos carritos de bebe de tela gastada y ferruginosos , de grises vidas , de agrios rostros y pieles curtidas , llenos los carritos de comida , tabaco , empanadas y algunas botellas de agua , cuando volverá a pasar otro tren , no hay absolutamente nada que pueda decir que veo cristalino , tal vez agua de algún lago o rio , solo en ocasiones nos encontramos el típico cruce de caminos , alguna carretera atraviesa la vía , tal vez suceda el milagro y algún auto se detenga , si es que coincide con el paso de esta sedienta locomotora , duermen mucho estos Kazajos de día , igual que la siesta española , no hay nada que hacer en estos pasajes salvo dejar que las letras escriban ahora que la " temperatypa del bator ", (temperatura del vagón) , lo permite .
Me traen los recuerdos de la India donde un viaje en tren era un infierno a veces , todo me parece tan lujoso aquí que las horas pasan lentas pero agradecidas , aprendí apreciar estas cosas en mi viaje por la India , todo es espacioso , cómodo , nuevo , viajar por estas tierras requiere paciencia pero la india y China me instruyeron en viajes por tren ,si a esto me refiero , asoma el cielo gris mientras los caballos pastan , por tramos el amarillo es reemplazado por negro como una mancha de oscuridad sobre la estepa , los arboles parecen ahora tiesos , sin vida y un oasis verde destella también entre todos los colores , siempre el amarillo intenso con el sol que hace que se confunda con arena del desierto al horizonte , tan cual espejismo óptico , pero el terreno es seco , no hago otra cosa que ver estos cambios de colores , la estepa sigue ahí horas tras horas .
2 gigantes duermen encima mía , 2 hombres rudos al estilo Jhon Waine , esbeltos como son estos Kazakos de la antigua Rusia , doblan sus piernas para no sacarlas de las camillas pues estiradas bien llegarían antes a su destino .
Es un viaje de recuerdos , tiempo para pensar , Australia me viene al recuerdo por su Extensión , por las horas y horas que al igual que aquí uno pasa , " sobre la nada " , tras la tibia noche en la cual no se ha oído murmullo alguno salvo el traqueteo del tren , algún descanso que otro en alguna parada , no hay nada que haya cambiado , la misma estepa nos da los buenos días , la misma que nos sigue desde nuestra partida , solo algún pájaro se manifiesta con chulería y en actitud desafiante , encima los cables del tendido eléctrico que nos persigue como un leopardo en la sabana africana , rápido , fugaz como se ven pasar desde la ventanilla del Baton o Vagón .
Hacia el otro extremo me dirijo, hacia el oeste donde pueda divisar por fin el mar, hacia el Mar Caspio en la provincia de Aktau.
Mas y mas estepa que aparece hasta donde llegan los limites de vista ,infinita , me imagino como es la dura vida de estas pequeñas aldeas que en ocasiones aparecen como pequeños pueblos , una muchacha sujeta una señal , situada cerca de la vida del tren mueve está dando indicaciones , ahí postrada de pie , en medio de la nada , un trabajo que no me imagino cuando tenga que esperar al tren con las bajas temperaturas de invierno .
La vida de las estepas, lugares deshabitados, de gentes Nómadas, de jinetes de la época de Gengis Kan, y yo viajo en un tren lujoso como no recuerdo en tanto tiempo, que contento estoy si es cierto en este viaje de sensaciones y recuerdos.
Veo algún vallado del cual cuelgan como ruedas de hierro, vallados que no serán para ahuyentar a los pájaros sino para protegerse del frio, para cortar el frio, palos pintados de blanco, curioso color brillante que parece delimitar algún terreno.
El aburrimiento de estos viajes es superado solo por aquellos que aman de verdad la tierra, aquellos que han puesto su pie en ella tantas veces con alma y huella imperecedera.
Y las letras escribían solas hasta que se armo el Belén , han llegado nuevos pasajeros los rudos y tranquilos hombres Kazakos se han ido , y de nuevo me toco el gordo de la lotería ,otra vez 3 hombres faltosos y borrachos todo el viaje bebiendo vodka , todo el día lo pase fuera de mi asiento ocupando algún otro asiento libre que había , por la noche al dormir me abrían la ventanilla , yo estaba en la cama arriba , justo enfrente , todo el frio me daba directamente en la cara , la cerraba pero se levantaban de nuevo , se encaraban ofreciéndome pelea , me daban puñetazos en la cama desde abajo , todo el tiempo , se volvían agresivos si volvía abrir la ventanilla , espere a que con la mona se durmiesen , una vez groguis en la noche pude cerrar la ventanilla , todo el santo día esquivando a estos salvajes hombres de la estepa , 1 día bueno 1 día malo , 2 días de viaje , mas de 2000 km atravesando la estepa Kazakstán , señores parada de fondo y viajeros al tren hemos llegado a Aktau .

                                                                           Aktau

Una ciudad de Kazajistán localizada a orillas del Mar Caspio , fundada por los soviéticos tras el descubrimiento de petróleo , también utiliza para desarrollo nuclear , una Aktau lleno de tuberías me encontré , con enormes reservas de gas natural , enormes conductos y tuberías transportan el gas
de la ciudad , hacia el mar caspio , tras ceder el paso a un camello , recaí a las afueras de la ciudad , no es un país barato para el viajero , para viajar a la ciudad tomaba el autobús de línea , al principio estaba perdido , no es fácil a veces manejarte por ciertas ciudades a tu llegada , mas cuando no entiendes ni papa el idioma , el centro ciudad también se ve en constante crecimiento , mis últimos días en estas tierras de Kazajstán , esperar en mi cuchitril alojamiento , lo único barato que podía encontrar en esta ciudad del gas , próximo destino Georgia , nos vemos en el próximo capítulo Georgia .