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Tren de Bambu

Esperamos al atardecer después de un día caluroso , la tarde la pase en la habitación tumbado como una lagartija con el ventilador que repetía sucesiones impacientes mientras esperaba la hora de la salida de mi tren en la estacion a unos kilometros cerca de mi casa , no queria llegar tarde el mozo daria la salida puntualmente sin esperar a un retrasado pasajero en el lujoso y legendario tren de bambu en Batangam ( Camboya) , entre campos de arroz , bueyes , campesinos y el atardecer transcurria este viaje .

Salimos a la hora justa , Elena con un gesto ágil y apresurado me mando subir al tuc tuc( rápido rápido o perderemos el tren) .

Pasamos por unos caminos de tierra , al final había como una garita con palos , los mozos con el traje típico característico de campesino esperaban señalizando el anden .

WELCOME ( Bienvenidos al tren de bambú ) .

El tren de bambú es un pequeño ingenio Camboyano que durante décadas ha transportando pasajeros y mercancías a lo largo de sus destartaladas vías .

Los campesinos camboyanos cubren las distancias en esta vía donde hace años no circula ningún tren tras las secuelas de la guerra y la caída del régimen de los Jemeres Rojos .

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Con la necesidad de encontrar un medio de transporte sencillo y barato donde desplazarse y transportar sus mercancías se las idearon de tal manera que hoy en día es un medio necesario y cotidiano para su vida diaria , en el recorren las distancias de kilometros por sus entornos rurales a la vez que transportar sus verduras y mercancías hasta la ciudad de Pursat .

El “ lorry” como lo llaman los locales consiste en una tabla de madera de bambú apoyada a un eje donde van encajadas 2 ruedas de acero por los raíles , es propulsado con un motor de lancha de río y puede alcanzar velocidades de hasta 50 Km. .

Si no existiera este tren los campesinos tendrían que caminar con sus cargas por las aldeas , ademas de ser su medio de subsistencia en un pais donde la mayoría de la gente sobrevive con un dólar al día , los turistas pueden utilizar este original medio de transporte y los campesinos se benefician de su ingenio .

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Las vías son precarias y están en desuso , cuando la nueva vía sea reemplazada y la nueva red ferroviaria del pais sea puesta en funcionamiento este tradicional y autentico tren desaparecerá , los campesinos perderán su medio de transporte y solo quedara el recuerdo .

Elena y yo llegamos a tiempo , quizás el año que viene un gran reloj cuelgue en la nueva estación y una gran locomotora nos espere , pero hoy es el día de subirnos al tren de bambú , hoy podemos ser pasajeros del legendario tren de bambú , el tren donde no hay horarios establecidos ni paradas predeterminadas , un tren mas en mi viaje de los sueños .

Con el billete en mano nos arman el tren , nos acompaña un lugareño , impulsado a mano para la salida comienza a coger velocidad , Elena se sujeta con firmeza mientras yo intento posicionar la muleta , con el viento a favor atravesamos los primeros kilometros , podemos sentir la brisa sobre la ventanilla , algunos tramos de vía están tan separados que el tren salta .

El traqueteo es constante y la posibilidad de descarrilar parece real , la velocidad que alcanza es como una montaña rusa , es lo mas parecido con la disimilitud que esta vía no cumple los estandartes internacionales reglamentarios de seguridad , es tan desafiante y bonito que ignoras el peligro , solo intentas disfrutar de la sensación tan simple como lo que es .

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Alcanzamos gran velocidad y circulamos en sentido único cuando la velocidad aminora , tenemos otro tren enfrente y alguien debe ceder el paso , así de simple los dos trenes se detienen en la misma vía , depende de la mercancía primero y las personas después el que suele llevar mas mercancía tiene preferencia , así que nos toca bajarnos , en unos minutos se desmonta , se cede el paso al otro tren , se monta de nuevo y a continuar .

Así de simple es el tren de bambú , cuando llegas al final del trayecto se desmonta de nuevo y se regresa por la misma vía , cuando se encuentra un local por la vía que te da el alto se para para recogerlo , si pasa una vaca u otro animal por la via tienen preferencia , si llueve te mojas , si hace sol te pones un sombrero , si una rama te molesta la esquivas , no pasa nada , el tren de bambú es un tren que va mas allá de la imaginación , es un tren de cuento y los cuentos no solo se cuentan a los niños se viven como niños .

TREN DE BAMBU ( LIRI – LIRI ) . CAMBOYA

 

 

Las Ninfas Celestiales

Después de visitar el centro de Arrupe volver a la vida de turista me resulta difícil de entender viendo lo que he vivido hoy y pensando lo difícil y fácil que puede ser ayudar a otras personas

Aunque hay una burocracia y pasos para llegar aki , la gente que llega voluntaria se deja la piel como mínimo un año para hacer una labor de verdad .

No voy a extenderme hablando sobre el Padre Enrique Figaredo porque necesitaría libros y nunca terminaría , asturiano nacido en Somió , jesuita español que es conocido como el obispo de las sillas de ruedas por su labor humanitaria en Camboya .

Ayuda a los discapacitados , especialmente mutilados minas antipersonas , crea talleres donde fabrica sus propias sillas de ruedas , da educación , formación , infraestructura , ayuda , sanidad y desarrollo a cientos de niños y personas en Camboya .

Todavía tubo tiempo para dedicarme el día y enseñarme su labor , fui recibido y bendecido junto con otros voluntarios por las ninfas celestiales , bailarinas discapacitadas en sillas de ruedas , la escuela de baile y danzas de Tahe , vi la felicidad de estas personas siempre con una sonrisa , visite escuelas y asistí a una misa en una aldea bendecida por el Padre y la virgina de Covadonga , conocí a sombrita y muchos mas niños felices a pesar de sus discapacidades , toda una verdadera labor y trabajo , una vida dedicada por completo a los demás , el Padre Figaredo es un ángel bajado del cielo.......

Kampog

A Brat lo conocí en Battanbag , lo volví a encontrar en la capital Phon Phen donde pasábamos días jugando al billar y ahora de nuevo lo encuentro de sorpresa en este pequeñito y apacible pueblo , Kampog que el mismo me había recomendado , allí estábamos, era una calle sin asfaltar y poco iluminada como casi todas las ciudades Camboyanas , los turistas suelen pasar de largo este lugar , unas cuantas posadas y unos días relajados no vienen mal .

Brat lo conocía bien , con su moto de alquiler me invito a conocer los alrededores , me llevo a una casa local un poco a las afueras , era un restaurante con tan solo tres mesitas separadas por bambú y con unas hamacas para tumbarte , allí servían la típica parrilla Camboyana , si esa que veía todos los días y me caía la baba en Sian Reap , sobre hermosos restaurantes en la avenida principal , ahora por fin la voy a saborear con Brat pero no allí , aki en una autentica casita de la abuela , que bonito lugar me encantaba .

Brat es un chico fantástico no podía ser de otra manera si sus padres son misioneros en África , allí vivió muchos años , es profesor pero su pasión es viajar , trabaja en cualquier pais que se le presente y ve la vida tan fácil que no ve mas allá del presente .

Al costado del Río Kamchay se levanta la avenida principal , la vida es pausada y hay algún que otro chiringuito para pasar la noche , fue en uno de ellos cuando Brat se unió al grupo de música para tocar la flauta un instrumento que siempre viaja con el .

Estuvimos unos días disfrutando de la tranquilidad en este pequeño rincón un día partí en la mañana y no pude despedirme de Brat , seguro que estará en algún otro lugar del mundo tocando la flauta y disfrutando la vida ......... suerte en tu camino Brat ..........

Sihanoukville

Me dirijo ah Sihanoukville la turística costa Camboyana mi intención era conocer este pequeño destino playero y sacar la visa para Vietnam , no la tramite en la capital Phnom Penh , me habían comentado que la podía sacar aki sin problema , ademas tenia intención de cruzar la frontera hacia la isla de Phu Quoc en Vietnam cerca de este lugar , el tiempo de visa en Camboya se me echaba encima había dedicado muchos días a la capital , el tiempo pasa volando , ya casi llevo un mes en este pais , la idea de visitar alguna de las islas que hay por esta zona se desvanece , me dirigí a preguntar por el visado , solo me darían un mes de visado , no había manera de sacar los dos meses que yo pedía de visa para Vietnam a no ser pagando muchisimo mas , una buena faena ahora tengo que regresar de nuevo a Phnom Penh a tramitar el visado , marcha atrás no sin antes dedicar unos días a conocer Sihanoukvile y pegarme un bañito .

La playa es un largo y estrecho brazo de arena , repleto a rebosar de sombrillas y chiringuitos apelotonados , hay mismo tendrá Camboyanos con diversas titulaciones puede hacer de todo mientras descansa en la tumbona , desde masajes , pintar las uñas , hacerse la pedicura , depilación , de todo , eso si muchos y pesados vendedores pero educados , los niños les venderán pulseras , souvenirs , las mujeres le venderán langostas , marisco de todo hay mas vendedores que turistas en la playa , parece el patio del colegio , un turista por 4 camboyanos , todo esta apelotonado .

Alquile una moto para andar a mis anchas , todavía Camboya no esta desarrollada como sus vecinas Tailandia y Vietnam , no ves construcciones mastodónticas , Sihanoukvile tiene toda la pinta de convertirse en la siguiente pero aun hay costa con pequeñitas construcciones y alguna cabañita que puede disfrutar , el destino playero de Camboya ............