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Sudafrica

Al llegar a Cape Twon me abordo un sentimiento de jubilo,  el viaje como la vida es un ejercicio que se hace paso a paso, estaba feliz  de lo que había echo, me lo habia ganado y era meritorio de aquella satisfacción, habia sido  una gran experiencia  atravesar  África por tierra de Norte a Sur  desde Egipto hasta Sudafrica (Ciudad del Cabo ) sin tomar un solo avion utilizando como transporte autobuses, camiones, coches ferrys y barcazas por los rios Africanos, antes de pensar en nuevos desafíos descansaria  una temporada en Cape Town,  Era el lugar adecuado y el momento adecuado, Cape Town es  ese tipo de ciudades que fueron creadas con la barita mágica del senor, hablar de estos lugares  es hablar de encantamiento  y  la naturaleza que rodea  a Cape Town es de una belleza incomparable, una hermosa ciudad con uno de los mas bellos  emplazamiento del mundo, solo había  que tomar el teleférico que ascendía  hasta  Table Mountain  para confirmarlo,  era  algo  demasiado bello como para describirlo, una meseta enorme de roca de aprox tres  kilometros que nunca se iba de mi vista  rodeada por riscos, acantilados  escarpados, flanqueada por el pico del diablo ( Devl,s peak ) al este y por la cabeza del león ( Lion,s Head ) al oeste,  allí abajo lucia Cape Town  reluciente  entre  el océano y la montana .

Cuantas cosas tenia  esta ciudad para descubrir  me preguntaba desde lo alto de la montana, cada pájaro que volaba  era  un pacto de sincretismo  y si daba  una vuelta por Cape Twon podría  encontrar esa asociación, lo mejor era bajar a descubrirlo, una conjunción de naturaleza  en una gran ciudad urbana .

No podía  uno hablar de Ciudad del Cabo sin dejar de mencionar los Township,  barrios de población negra, la cicatriz del Apartheid , un sistema de segregación racial practicado en Sudáfrica por los colonos blancos de origen holandés ( Afrikáner) contra la población negra de este territorio, este sistema separación consistía en el poder exclusivo de la raza blanca para ejercer el voto, el propósito era conservar el poder para la minoría blanca, la división de grupos raciales, los Towship eran lugares de confinamiento y exclusión racial para los negros, desde la abolición del apartheid en 1994 fecha en que la población negra  ejerció el derecho al sufragio se va haciendo poco a poco el camino .

 A las afueras de la ciudad viven los negros en enormes suburbios ( Township)   N, Langa, Nyanga, Khayelista  ......, viven en  chabolas de chapa  madera y cartón, chabolas  que se van reemplazando por humildes viviendas de ladrillo, las condiciones son duras todavia a anos luz en comparacion a la vida de los blancos, gente trabajadora que van consiguiendo unos mínimos  para vivir y salir adelante,  barrios con sus tiendas, restaurantes , peluquerías donde viven  personas cuya única culpa es haber nacido negro en un país racista y de enormes desigualdades,, la ciudad a pesar de ser la mayoria de raza negra esta gobernada por los ricos blancos que aun tienen la llave del cambio, ya se ha recorrido un largo camino, Cape Twon esta llamada a ser tolerante en Sudáfrica seguir  Floreciendo y  abriendo esos pétalos de colores .

De dia la mayoria trabajaba en los comercios y tiendas o sirviendo al blanco en sus lujosas casas residenciales, cuando cae la noche  la mayoria regresan a sus barrios pobres , el centro de la  ciudad se pone  feo  y los que quedan se les puede ver pidiendo enganando a algun blanco despistado  o durmiendo  por las esquinas borrachos, los blancos se mueven en areas mas selectivas.

Yo vivía en Green Point enfrente tenia el Cape Twon Stadium (Estadio futbol inagurado en el Mundial ), cinco  minutos caminando llegaba a Victoria Alfred Waterfront,  caminaba  las mananas en un paseo matutino con la  brisa fresca del océano,  era un paseo marítimo de moda que se veia glamoroso con cafés, bares, tiendas y restaurantes de moda, entre todo este  entretenimiento los pescadores llegaban con sus productos locales y observaba las focas y gaviotas que se podian ver en los muelles del embarcadero.

Desde alli se podia visitar Rober Island ( la isla utilizada como penal donde estube preso Mandela)

Mandela estuvo prisionero durante 27 años , primero en la isla Robben  18 anos  ( cape town ) y después en las prisiones de Pollsmoor y de Víctor Verster. Campañas internacionales abogaron por su liberación, y fue excarcelado en 1990 en medio de una convulsión social en Sudáfrica.

En julio de 1963 varios dirigentes políticos fueron arrestados entre ellos Nelson Mandela fue condenado a cadena perpetua acusado de alta traición .

La declaración de Mandela en dicho juicio se hizo memorable: "He luchado contra la dominación de los blancos y contra la dominación de los negros. He deseado una democracia ideal y una sociedad libre en que todas las personas vivan en armonía y con iguales oportunidades. Es un ideal con el cual quiero vivir y lograr. Pero si fuese necesario, también sería un ideal por el cual estoy dispuesto a morir".

Cuando bajaba al centro los edificios victorianos de la calle Long Street se mezclaban con fachadas coloristas,  hoteles de diseño art deco y edificios en el centro financiero, una ciudad multicultural para todos los gustos .

Me iba familiarizando en Cape Town al lado mi hostal  tenia el supermercado donde  todos los días me acercaba a comprar algo, cuando fui a pagar la compra me encontré con un tipo  fue su tatuaje en el brazo lo que me llamo la atención .

Bonito tatuaje, le dije en ingles, el respondió en español, gracias .

De donde eres – pregunte

De aquí de cape town, me llamo Giuliano

Hablas mi idioma .

Claro chaval , ¡ exclamo Giuliano ¡,   viví  en Santander una temporada, bienvenido a Cape Town .

Que te parece si compramos algo para comer, le sugerí .

Perfecto, hace un día estupendo .

La mañana era agradable y  el cielo estaba despejado  nos sentamos en la mesa que tenía la sombrilla y comimos  juntos  afuera del supermercado al aire libre yo  solía comer muchas veces ahí porque tenían un rico buffet .

Hablar en español resulto muy cercano para mi  parecía que conocía a Giuliano de toda la vida, de pronto nos hicimos amigos,  me dio su teléfono y nos mantuvimos en contacto, bajaba a buscarme al hostal, solíamos quedar de vez en cuando, saliamos a comer, cenar y pasear en la noche ( fiesta), Giuliano a pesar de ser blanco de origen Europeo se sentia Africano , habia nacido y crecido en Sudafrica, tenia alli sus raices,  amaba y sufria por  su tierra,  empecé a conocer  Cape Town gracias a Giuliano  era irresistible amar a Cape Town, Giuliano había trabajado muchos anos organizando eventos y festivales de musica por Europa, tenia en mente la idea de abrir su hostal en Cape Towm, bajábamos al puerto marítimo  y me enseno su proyecto, la idea era muy vanguardista de acorde al estilo bohemio de la ciudad, reformaba containers de barcos y los hacia vivienda  ( Containers House )   apilados unos encima de otros  y bien colocados con  estilo construiría un edificio moderno , era un estilo arquitectonico muy vanguardista y  la transformación de su primer conteiner había sido fantástica, cuatro  literas dobles y un baño dentro de un containers de doce  metros, poco a poco iba levantando su proyecto y a mi  me pasaban rápido los días, estaba acomodándome  en Cape Town  dejando al lado mi vida de viajero con Giuliano exploraba la ciudad, unos días después salimos de visita hacia el Sur, había  sesenta y cinco kilometros hasta el cabo de Buena Esperanza, el cabo esta localizado en el extremo sur de África, el primer Europeo en avistarlo fue el navegante portugués Bartolomé Díaz en 1488, Bartolomé Díaz lo llamo Cabo de las Tormentas por su dificil navegacion y mas tarde  Juan ii de Portugal le dio su nombre actual,.

Los portugueses y en concreto el popular Vasco de Gama descubrieron que pasando este cabo  uno de los extremos mas meridionales del continente Africano se podía seguir navegando hacia el este, hacia la India, durante muchos anos  los navegantes temieron no encontrar una posible ruta marítima que llegara a dicho lugar por lo que denominaron a este cabo de Buena Esperanza .

De camino visitamos Sea point y  a continuación  llegamos al área de Clifton y  Camps Bay, Giuliano conversaba que el sector era muy seguro y lujoso, estaba dividido en cuatro playas  hermosas con bellos jardines y parques, un paseo todo pulcro y limpio  de palmeras lucia  rodeado de cafeterías elegantes y restaurantes,  yo  no podía diferenciar si estaba   en Miami o en  África, veia cantidad de  mercedes, porches y vehiculos descapotables de lujo circulando por  el paseo de la playa,  detrás esparcidas por las montanas veia  lujosas casas coloniales de ricos residentes, se divisaban esparcidas por las montanas y mirando al mar,  como telón de fondo sobresaliendo como la dama mas bella  (el Table Mountain ),  el guardián de Cape Town, Giuliano conducía por la península del cabo saliendo por Chapman,s peak drive nueve kilometros   de carretera serpenteando la costa,  cada cierto tiempo parábamos en los miradores y me deleitaba con las vistas,  íbamos avanzando entre playas con extensas dunas y bahías, en Hout Bay nos detuvimos a comer,   Imizano Yethu era un  asentamiento de negros ( towship ) que estaba en la entrada del mismo desvio  hacia la  conocida playa Hout Bay, allí se podia  ver como vive la mayoría de la población negra con sus  escasos recursos e infraestructuras,  llegando al  final de la carretera aparcamos el coche y fuimos a comer  a  uno de los restaurantes de la playa, Giuliano pidió  gambas a la plancha  y un plato de calamares, no recordaba la ultima vez que había probado yo estos crustáceos, la excursión por la península del cabo combinaba ricos escenarios naturales y cada pocos kilómetros nos encontrábamos con poblados marineros y ricas casas estilo victoriano a lo largo y ancho de la costa, pingüinos en la playa de Boulders Beach ( Hout Bay ) y focas en Duiker island, estaba contento de tener la oportunidad de conocer una mas de las hermosas ciudades del mundo, Giuliano detuvo el coche en otro pueblo pesquero,  Kalks Bay, el ferrocarril del distrito central a la ciudad de Simón pasa a través de la bahía de Kals Bay, la línea férrea  esta a pocos metros de la orilla del agua y  el sabor del puerto pesquero se mezcla  con cierto aire bohemio de artistas que se han instalado con sus tiendas de artesania y galerías de arte, grupos de música amenizaban las calles  tocando musica en vivo,  Giuliano me llevo primero a un bar de tapas espanolas y despues a un bar cubano con decoracion habanera, pidió unos mojitos y nos sentamos en la mesa  sobre la misma arena de la playa,  tenia Cape Twon un estilo coll,   estos pueblos pesqueros eran los barrios que rodean Cape Town, en un día Giuliano me había ensenado lo suficiente como para quedar satisfecho asi  regresamos de vuelta a casa .

No fue el final de mi estancia en Cape Town porque  me tome un largo descanso, todavía no sentía  la hora de partir, Giuliano vino otro día a buscarme  pensé yo  que poco mas podía ensenarme y como que no queria  la cosa estaba  subido   al jeep de nuevo, la extraordinaria localización de Cape Town guardaba una ultima esencia, antes de preguntarle donde íbamos ese día Giuliano grito a los dos vientos .

Que pasa hombre, como estas hoy .

Bien, como siempre, conteste a Giuliano

Perfecto, dos amigas hoy nos acompañan, será un buen día, te ensenare Cape Winewlands.

Las tierras del vino desde el Cabo hasta Cape Winelands, Franshhoek, Stellenbosh, Paarl, Constancia, todas las grandes zonas viticultoras de Sudafrica,  comenzamos el viaje  por bodegas pequeñas y el menú llego en una cajita de madera, quesos y embutidos ibéricos nos acompañaron con nuestro primer vino,  era una granja que  se podía conocer haciendo un pequeño recorrido por  los viñedos,  tenia afuera una estatura de Mandela con su baston  con la que me saque una foto,  un bello parque con columpios, bancos, sillas y mesas de madera, tan pronto fuimos recorriendo bodegas  me llevo Giuliano a lo alto de una colina, la entrada de la hacienda era privada y  glamorosa, un gran portón con vigilancia te trasportaba a  una África mas Europea con esplendorosas  haciendas coloniales rodeadas de extensiones de viñedos y areas protegidas, entre verdes planicies y montanas  las vistas desde la terraza donde los comensales cataban los vinos  daban la sensación de un paisaje surrealista,  imaginaba a ( Van gogh ) como mi invitado  con pincel en mano dibujándome tomando una copa de vino, expresando en el lienzo esos sabores del   vino por excelencia Sudafricano ( Pinotage),  El cruce entre las uvas Pinot Noir x Hermitage se denominó: Pinotage,  elixir de reyes y emperadores que catabamos con  el fondo de las  montanas de Winelands, una ligera sensación de bienestar producia aquella sustancia , el ambiente se convirtió  en una galantería de  piropos, tomando vino  Giuliano recordaba   sus viajes por Europa  y pronto cedió a sus encantos por Cape Town, los vinedos enmudecian al mas pintado de los mortales , crecian arboles con frutas de un verde intenso que se elevaba hasta las montanas, Giuliano me dijo que cuando viajaba por Europa  dos meses ya  estaba cansado,   no asimilaba como yo  podia viajar  por tanto tiempo, el enseguida  deseaba  regresar a Cape Town, no cambiaba  a Cape Town por ninguna otra ciudad Europea pues  tomando un vino y mirando los  paisajes de Winelands al fondo  la vida que  tenia  para el se le hacia  incuestionable .

Una decisión comunal nos llevo hasta la siguiente Bodega y después fuimos parando en otras  ciudades  vinícolas,  seguíamos debatiendo entre cata y cata de vino, aquello  podía ser interminable porque  nunca se terminaban las bodegas y mucho menos el vino,  Giuliano decidió regresar  porque tenia  que tener cuidado al conducir con el coche , las chicas también estaban de acuerdo  que era  hora de partir,  Giuliano me dejo en mi hostal,  había sido un día maravilloso,   paso casi un  mes cuando Giuliano me llevo a  la estación  central de bus para despedirse de mi , yo sabia al irme  que algún día en el futuro  volvería a Cape Town, Era la hora de partir, África tenia  la siguiente palabra, yo solo era un Muzungu en Africa.